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Femme regardant par la fenêtre

    Comprendre la peau Facteurs qui influent sur la peau

    L'état et l'apparence de notre peau sont fondamentaux pour notre santé et notre bien-être en général. Lorsque la peau est en santé, elle protège avec vigueur notre corps contre les bactéries et les virus, régule notre température et procure une apparence et une sensation lisse, calme, bien hydratée et même colorée. De nombreux facteurs - internes et externes - influent sur la santé, l'apparence et la sensation de la peau. Certains de ces facteurs ne peuvent être modifiés, mais beaucoup peuvent l'être. Des soins de la peau attentifs aident à garder la peau saine et d'apparence plus jeune plus longtemps.

    FACTEURS INTERNES (ENDOGÈNES)

    Les facteurs internes qui influent sur la peau comprennent la génétique, les hormones et les maladies comme le diabète.

    Génétique

    Bébé dans les bras de sa mère
    Votre génétique détermine votre type de peau.
    Visage de femme âgée aux cheveux blonds
    La génétique détermine aussi le vieillissement biologique de la peau.

    La génétique d'une personne détermine son type de peau (normale, sèche, grasse ou mixte) et influe sur l'état général de sa peau.

    Génétique et vieillissement biologique de la peau

    La génétique détermine aussi le vieillissement biologique de la peau, qui est caractérisé par :

    • Un déclin de la régénération et du renouvellement cellulaires.
    • Une diminution des sécrétions des glandes sébacées et sudoripares.
    • La dégénérescence du tissu conjonctif, ce qui fait que la peau est moins capable de retenir l'eau et perd de la fermeté.
    • La dégénérescence des fibres élastiques, qui entraîne une réduction de l'élasticité de la peau.

    Il ne faut pas confondre le vieillissement biologique de la peau avec le vieillissement prématuré de la peau qui est causé par des facteurs externes et peut être modifié.

    La prédisposition aux maladies cutanées comme la dermatite atopique, le psoriasis et l'ichtyose est aussi déterminée par la génétique. Par exemple, la fonction de barrière de la peau des personnes nées avec une déficience en filaggrine (protéine présente dans la peau) est affaiblie et ces personnes sont sujettes à la peau sensible et à la dermatite atopique. Avec cette prédisposition, la peau peut être influencée plus facilement par le stress et exacerbée par les influences externes. Il est donc essentiel de suivre un programme de soins de la peau adéquat. Lisez davantage sur la peau sèche et la dermatite atopique.

    De plus, certaines maladies – comme le diabète et l'insuffisance rénale – peuvent avoir un impact sur l'état de la peau.

    Femme grattant sa jambe
    De nombreux facteurs externes peuvent influer sur la peau et entraîner des maladies cutanées.

    Hormones

    Femme touchant son menton en se regardant dans le miroir
    Les changements hormonaux peuvent influer sur la peau et peuvent causer l'acné.
    Femme enceinte touchant son ventre
    La grossesse peut causer l'hyperpigmentation et influer sur l'équilibre hydrique de la peau.

    Les hormones, et les changements de leurs niveaux, peuvent avoir un impact considérable sur la peau :

    • Les changements hormonaux peuvent déclencher l'acné de la puberté.
    • Durant la grossesse, les hormones peuvent favoriser l'augmentation de la production de mélanine et former une hyperpigmentation appelée mélasme.
    • Le niveau d'estrogène chez les femmes diminue durant le processus de vieillissement biologique et spécialement après la ménopause. L'estrogène a un effet bénéfique sur l'équilibre hydrique de la peau et son déclin entraîne des changements structurels et une atrophie de la peau liée au vieillissement.

    FACTEURS EXTERNES (EXOGÈNES)

    De nombreux facteurs externes influent sur la santé de la peau. Ces facteurs sont déterminés par l'environnement qui nous entoure, notre santé générale et les choix de vie que nous faisons.

    Climat et environnement

    Rayons UV
    Les radicaux libres sont des molécules agressives responsables du processus d'oxydation dans les tissus corporels, qui causent des dommages aux cellules. La peau en santé contient des antioxydants qui la protègent en neutralisant les radicaux libres.

    Dans l'épiderme, ces radicaux libres sont générés principalement par les rayons UV. Dans des conditions normales et avec une exposition limitée aux rayons UV, les mécanismes protecteurs de la peau sont plus ou moins capables d'assurer une protection. Si toutefois l'exposition est soutenue, les mécanismes protecteurs de la peau sont affaiblis. Elle devient sensible et est sujette aux maladies. Des années d'exposition non protégée au soleil entraînent des dommages chroniques et, de ce fait, le vieillissement prématuré de la peau.

    Lisez davantage sur les effets de l'exposition au soleil et comment protéger la peau du soleil.

    Femme protégeant son visage du soleil
    Une exposition soutenue au soleil déclenche la formation de radicaux libres, qui peuvent affaiblir les mécanismes protecteurs de la peau.
    Femme en vêtements d'hiver
    Le temps froid peut dessécher la peau.
    Main ouvrant un robinet
    Utilisez de l'eau tiède plutôt que chaude. L'eau chaude peut déclencher des irritations cutanées.

    Température
    Les températures extrêmes et la rapidité du changement entre elles, influent sur la santé de la peau.

    Par temps froid, la peau réagit en rétrécissant les vaisseaux sanguins afin d'éviter que le corps perde trop de chaleur. Des températures froides prolongées réduisent la sécrétion des glandes sébacées et entraînent le dessèchement de la peau. Lisez davantage sur la peau sèche.

    Dans des conditions chaudes et humides (par exemple dans les pays tropicaux ou dans un sauna), les glandes sudoripares produisent plus de sueur, laissant la peau humide et luisante et, dans certains cas, sujette à l'acné.

    Certaines maladies de peau, par exemple la rosacée, peuvent aussi être déclenchées par des températures chaudes. C'est pourquoi il est recommandé d'utiliser de l'eau tiède plutôt que chaude pour nettoyer le visage, les mains et le corps.

    Influences chimiques

    Produits puissants
    La peau est naturellement légèrement acide, ayant un pH de 5. Les nettoyants puissants (comme le sulfate sodique de lauryle et les produits hydratants ayant un pH alcalin) surchargent la capacité neutralisante naturelle de la peau, endommagent la structure cellulaire et détériorent la fonction de barrière de la couche extérieure de l'épiderme. En conséquence, la peau peut se dessécher et devient susceptible aux infections cutanées et aux poussées de maladies comme la dermatite atopique.

    Certaines dermabrasions chimiques pouvant avoir un effet similaire, il est important de consulter un dermatologue afin de vérifier si un traitement en particulier convient à votre peau.

    Certaines personnes sont particulièrement touchées par les produits puissants :

    • Petits enfants et personnes âgées : La peau jeune et la peau âgée sont moins résistantes parce que l'activité des glandes sébacées n'est pas encore complètement développée ou qu'elle décline. Lisez davantage sur les âges différents.
    • Les personnes exposées aux produits chimiques en milieu de travail : Les professionnels comme les coiffeuses, les maçons et les travailleurs industriels sont en contact régulier avec des détergents, des solvants, des laques et des peintures, qui sont toutes des substances nocives pour la peau.

    Lisez davantage sur la façon de prendre soin de la peau du visage et du corps et sur l'importance de choisir les bons produits de soin de la peau.

    Dermabrasion sur le front
    Les produits chimiques puissants et les dermabrasions peuvent déséquilibrer le pH de la peau.
    Rouleaux dans les cheveux
    Ceux qui travaillent avec des produits chimiques doivent prendre spécialement soin de leur peau.
    Femme prenant un médicament
    Certains médicaments et traitements médicaux ont comme effet secondaire de causer la peau sèche.
    Femme buvant un verre d'eau
    Il est aussi important de boire beaucoup d'eau, spécialement chez les personnes âgées.

    Nutrition
    Un régime alimentaire équilibré aidera à garder la peau en santé. Les recherches sur les meilleurs aliments pour une peau en santé sont limitées, mais : 

    • Les fruits, les légumes, les grains entiers et les protéines maigres (poisson plutôt que viande) sont tous bons pour la peau. 
    • Un régime alimentaire riche en vitamine C et faible en gras et en hydrates de carbone peut favoriser une peau d'apparence plus jeune. 
    • Les aliments riches en antioxydants semblent avoir des bénéfices protecteurs. Ils comprennent : les fruits et légumes jaunes et orange (p. ex. les carottes et les abricots), les bleuets, les légumes-feuilles verts (p. ex. les épinards), les tomates, les pois, les fèves et les lentilles, le poisson (spécialement le saumon) et les noix. 
    • Les régimes alimentaires qui excluent un groupe alimentaire en particulier et ses valeurs nutritives ne sont pas, dans l'ensemble, bons pour la santé de la peau. Toutefois, il est recommandé de limiter la consommation de sucreries et de produits laitiers. Il est aussi important de boire beaucoup d'eau, spécialement chez les personnes âgées.

    Il n'y a aucune association claire entre le régime alimentaire et les causes de l'acné.

    Mesures thérapeutiques
    Certains médicaments (p. ex. chimiothérapie, diurétiques, laxatifs et les hypolipidémiants pris parfois pour traiter les maladies cardiovasculaires) et traitements médicaux (p. ex. radiothérapie et dialyse) peuvent rendre la peau plus sensible et sujette à la sécheresse.

    Mode de vie

    Des choix de vie sains peuvent contribuer à retarder le processus de vieillissement naturel et à prévenir les problèmes de peau :

    Gérer le stress
    Le stress non contrôlé peut rendre la peau plus sensible et déclencher les problèmes, y compris l'acné. Le stress doit être géré : réduire la charge de travail, consacrer du temps aux loisirs et les techniques de relaxation peuvent aider.

    Exercice
    L'exercice régulier a un impact positif sur la santé de la peau ainsi que sur la condition physique en général. 

    Sommeil
    Une bonne nuit de sommeil donne à tout l'organisme l'occasion de se régénérer et contribue ainsi à renouveler la peau. 

    Cesser de fumer

    La fumée de tabac est une source importante de radicaux libres dommageables pour la peau. Fumer donne une apparence plus vieille à la peau et contribue à l'apparition des rides en : 

    • Rétrécissant les minuscules vaisseaux sanguins dans les couches inférieures de la peau, ce qui diminue le flux sanguin et réduit l'oxygène et les nutriments, comme la vitamine A, présents dans la peau.
    • Endommageant le collagène et l'élastine : les fibres qui donnent à la peau sa vigueur et son élasticité.

    Femme dans une posture de yoga
    Gérer le stress peut aussi favoriser une peau saine.
    Femme endormie
    Une bonne nuit de sommeil donne aux cellules l'occasion de se réparer.