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Peau sensible du corps Comprendre ses causes et comment la protéger

La peau du corps peut devenir sensible pour de nombreuses raisons, allant des facteurs environnementaux comme les variations de température aux déclencheurs internes comme les changements hormonaux. Alors que certaines personnes sont prédisposées aux poussées de sensibilité cutanée, elle est très imprévisible et peut se produire à tout moment dans la vie d'un individu. Elle peut aussi apparaître sur n'importe quelle partie du corps et il est important de comprendre que la « peau sensible » n'est pas anormale, ni même une maladie.

Même s'il n'y a pas de remède véritable contre la peau sensible, elle peut être soignée et atténuée grâce à la compréhension. Il est possible de traiter le problème efficacement par la compréhension de son « langage » parallèlement aux causes de la peau sensible et aux stimuli qui peuvent l'aggraver.


SIGNES ET SYMPTÔMES

COMMENT RECONNAÎTRE LA PEAU SENSIBLE DU CORPS

La souplesse et l'élasticité de la peau saine sont maintenues par sa fonction de barrière naturelle, qui la protège contre les éléments naturels et limite la perte excessive d'eau. Le pH légèrement acide de la peau joue un rôle déterminant dans cette fonction, car il empêche la desquamation de la peau et combat les facteurs de stress quotidiens comme la pollution, les bactéries et les allergènes.

Femme portant un soutien-gorge, touchant son bras droit.
La peau saine possède une fonction de barrière naturelle qui limite la perte d'eau et protège les couches inférieures contre les irritants.

Les symptômes visibles comprennent:

  • desquamation
  • rougeurs
  • gonflement
  • rugosité

accompagnés de sensations invisibles:
  • démangeaison
  • picotement
  • brûlure
  • sensation de tiraillement

Si les symptômes ne sont pas traités, ils peuvent causer des gerçures et des fendillements partout sur le corps. Même les grandes surfaces de peau comme les bras, les jambes, le décolleté, les épaules, les coudes et les genoux sont vulnérables et la sensibilité peut être déclenchée par les douches chaudes, les produits corporels irritants, l'exposition au soleil, la transpiration durant le sport ou l'air conditionné.

Certaines régions du corps sont plus sujettes à subir ces effets. Elles comprennent le dessus des mains, car le manque de sécrétions nécessaires pour maintenir la fonction de barrière de la peau entraîne une baisse de la protection contre les influences externes. Les lavages réguliers avec du savon alcalin diminuent aussi considérablement le pH naturel. Une fonction de barrière affaiblie peut entraîner des réactions sensibilisantes qui peuvent causer la dermatite de contact, une inflammation qui se manifeste sous forme de cloques, de sécheresse et de fendillement.



Le cuir chevelu est souvent sujet à la sensibilité : 60 % des femmes et 40 % des hommes souffrant de symptômes comme les rougeurs, les tiraillements, et les démangeaisons. Les études montrent que la sensibilité du cuir chevelu peut être causée par des micro-inflammations. Lisez davantage sur les symptômes et les causes du cuir chevelu sensible.

La peau de la zone intime est différente de celle des autres parties du corps et comporte plusieurs barrières pour la protéger. Si ces barrières sont endommagées, par un nettoyage excessif par exemple, la peau peut devenir vulnérable aux démangeaisons, à l'inconfort et même aux infections.

Les changements causés par l'étirement de la peau - grossesse, perte de poids ou poussée de croissance - peuvent entraîner des vergetures, qui peuvent aussi être très sensibles et facilement irritées. Elles sont plus susceptibles d'apparaître sur les seins, l'abdomen et le haut des cuisses. Lisez davantage sur la peau des différentes parties du corps.

Femme se touchant les mains.
La fonction de barrière sur le dessus des mains est affaiblie, ce qui rend ces dernières vulnérables à la sensibilité.
Femme vérifiant son cuir chevelu
Selon les estimations, environ 60 % des femmes ont le cuir chevelu sensible.

Les autres maladies de la peau partagent les mêmes symptômes, mais leurs causes et leurs solutions sont différentes.

Femme se touchant la poitrine.
La poitrine est une région sujette aux allergies solaires et peut présenter des rougeurs et des démangeaisons.
Femme appliquant de la crème sur sa jambe droite.
La création de nouvelles aquaporines a été montrée in vitro au moyen du glucoglycérol, un ingrédient actif.

Les allergies au soleil peuvent causer des rougeurs et des démangeaisons sur la peau. Toutefois, ces symptômes peuvent aussi être accompagnés de cloques, de pustules et d'éruptions. Les régions les plus touchées sont habituellement l'arrière des bras, les paumes et la poitrine. Ces allergies, dont la lucite polymorphe, sont relativement courantes et sont déclenchées par les rayons UV. Les écrans solaires peuvent être aussi un facteur. Lisez davantage sur la lucite polymorphe et les autres allergies au soleil.

La peau déshydratée est en fait une peau en santé qui manque d'humidité en raison d'un appauvrissement des aquaporines ou canaux à base de protéines, qui contrôlent le transfert de l'eau à l'intérieur et à l'extérieur des cellules. La création de nouvelles aquaporines a été montrée in vitro au moyen du glucoglycérol, un ingrédient actif.

La peau sèche peut présenter des symptômes différents, de la rugosité jusqu'à la desquamation et aux rougeurs. Elle est souvent accompagnée de démangeaisons intenses. Comme dans le cas de la peau sensible, la peau sèche peut apparaître partout sur le corps, mais elle est particulièrement courante sur les mains, les pieds, les genoux et les coudes. Elle est causée par un déficit de substances hygroscopiques ou facteurs d'hydratation naturelle (FHN), spécialement l'urée

La peau déshydratée et sèche peut devenir sensible, tout comme dans le cas des autres problèmes ou maladies de peau

Si vous ne savez pas quel problème de peau vous avez, notre test de peau pourrait vous aider. Ou encore, consultez votre médecin ou dermatologue pour recevoir un diagnostic professionnel.


CAUSES ET DÉCLENCHEURS

QUELLES SONT LES CAUSES DE LA PEAU SENSIBLE DU CORPS?

Systèmes de protection naturels

La peau comprend un certain nombre de systèmes naturels pour se protéger et se garder en santé. À sa surface se trouve un film hydrolipidique composé d'eau, d'acides gras et de lipides. Il a un pH de 5 environ, qui est légèrement acide et protège la peau contre les invasions microbiennes et les attaques alcalines causées par le savon, par exemple. Il neutralise les substances alcalines en utilisant des substances tampons qui servent à rétablir et stabiliser l'équilibre de l'acidité de la peau.

Le film hydrolipidique recouvre le dessus de la couche supérieure de l'épiderme, appelée couche cornée ou stratum corneum. Ce film est composé de lipides et de cellules qui forment une barrière perméable. Il a aussi un pH moyen de 5 qui favorise :

  • la desquamation normale de la peau
  • la formation d'une barrière
  • le fonctionnement optimal des enzymes de la peau.

Tous ces systèmes dépendent de l'activité enzymatique, qui accélère les réactions biochimiques en gardant la peau hydratée et lisse et en la protégeant contre les irritants. Toutefois, dans la peau sensible, cette activité est inhibée, ce qui entraîne une perte excessive d'eau et la pénétration d'irritants dans la peau.

Illustration de la couche cornée de la peau.
La couche cornée (stratum corneum) forme la couche supérieure de l'épiderme et protège le corps contre les substances externes.

C'est particulièrement le cas lorsque la peau est plus mince que partout ailleurs sur le corps, par exemple sur le dessus des mains. Le petit nombre de glandes sébacées produit moins de sueur et de lipides qui servent à constituer le film hydrolipidique. L'exposition à une vaste gamme de stimuli signifie que les mains peuvent se dessécher très rapidement et devenir très sensibles.

La peau de la zone intime est aussi très différente de celle des autres parties du corps. Elle comprend une couche protectrice plus acide avec un pH de 3,5 à 5, avant la ménopause. Cette valeur est maintenue par une bactérie bénéfique appelée lactobacille, qui empêche la croissance de germes pathogènes en produisant de l'acide lactique. Une variation du pH peut causer de l'irritation, de la démangeaison, une sensation de brûlure et des infections. 

Femme nue cachant sa zone intime avec les deux mains.
La peau de la zone intime a un pH différent de celle du reste du corps.

Causes internes de la peau sensible du corps

Femme enceinte tenant son ventre
Les changements hormonaux peuvent affaiblir la résistance de la peau aux irritants.
Femme grattant sa jambe gauche.
Les douches et les bains trop fréquents peuvent accentuer la vulnérabilité de la fonction de barrière de la peau sèche et sensible.

  • Bien que la peau sensible puisse se produire à tous âges, elle est particulièrement prévalente durant la petite enfance et le troisième âge. À ces deux étapes de la vie, la peau est plus mince et la fonction de barrière est moins efficace, ce qui peut entraîner un déséquilibre du pH et une augmentation de la perte d'eau. La peau de bébé peut devenir sensible, en particulier dans les plis de peau et autour de la zone intime. Lisez davantage sur la peau à des âges différents.
  • Les changements hormonaux causés par le cycle menstruel, la grossesse, la puberté et la ménopause peuvent affaiblir la résistance de la peau aux irritants. Durant la grossesse, par exemple, il est courant que des vergetures se forment, rougissent et soient douloureuses.
  • Différents problèmes de peau peuvent s'accompagner d'une sensibilité aux irritants, notamment l'eczéma atopique et la peau sèche.
  • De la même façon, les personnes qui souffrent d'allergies de type I sont susceptibles d'avoir la peau sensible, en raison de la pénétration des pollens dans la peau.

Causes externes de la peau sensible du corps

  • L'exposition à une faible humidité et à l'air froid incite le corps à conserver la chaleur en contractant les vaisseaux sanguins de la peau, et en la départissant de son humidité essentielle. La peau peut facilement se dessécher et devenir squameuse.
  • Les températures élevées et l'humidité entraînent une augmentation de la transpiration corporelle, qui s'évapore et dessèche la peau.
  • Les études montrent que les radicaux libres créés par les rayons UV, l'ozone et les polluants environnementaux affaiblissent les défenses naturelles de la peau, qui se dessèche et devient irritée. Lisez davantage sur les facteurs qui influent sur la peau.
  • Les traitements médicaux comme la radiothérapie et les antibiotiques peuvent rendre la peau sensible. Les antibiotiques nuisent aux bactéries bénéfiques comme le lactobacille.
  • Les savons et les surfactants ordinaires enlèvent non seulement les particules de saleté lipophiles, mais aussi les importants lipides protecteurs de la peau, causant un déséquilibre du pH et l'irritation de la peau.

Femme portant des vêtements d'hiver.
Le froid peut endommager le film hydrolipidique de la peau et déclencher la sensibilité.
Femme tenant un comprimé devant sa bouche.
Certains médicaments peuvent rendre la peau plus sensible, même si cela est habituellement temporaire.

FACTEURS CONTRIBUTIFS

STIMULI QUI AUGMENTENT LA SENSIBILITÉ DE LA PEAU

En plus des déclencheurs qui rendent la peau sensible, plusieurs stimuli exacerbent le problème. Il peut ainsi être difficile d'isoler un seul facteur déterminant à l'origine d'une poussée de sensibilité.

Femme portant un chandail de laine.
Certains tissus, comme la laine, peuvent faire transpirer, entraînant une perte d'eau excessive.
Coiffeuse tenant un peigne, frisant des cheveux.
La surexposition à certaines substances chimiques peut exacerber les symptômes de la peau sensible.

Les tissus synthétiques serrés peuvent entraîner une augmentation de la transpiration et donc une perte excessive d'eau, spécialement dans la zone intime.

Les mains en particulier peuvent être en contact avec une variété de substances chimiques au travail et à la maison. Les coiffeuses, les constructeurs et les travailleurs industriels, par exemple, peuvent entrer en contact avec des acides, des alcalis et des solvants dans leurs activités quotidiennes.

L'utilisation régulière de produits hydratants et nettoyants ayant un pH alcalin surcharge la capacité neutralisante de la peau et la rend vulnérable aux irritants et aux infections. Les agents de surface (surfactants) comme le sulfate sodique de lauryle peuvent endommager les structures de la couche cornée et détériorer la barrière de perméabilité. En conséquence, la peau peut se dessécher.

Un contact prolongé avec l'eau décuple la perméabilité même de la peau saine, en raison de la perte des facteurs d'hydratation naturelle (FHN) et de ses lipides de surface.

Dans certains cas, la friction peut accroître la sensibilité en raison de la perte des lipides de surface. Il peut s'agir de sécher la peau avec une serviette jusqu'à utiliser des désincrustants et des luffas.

SOLUTIONS

Aider la peau à se défendre

Dans la peau sensible, l'activité enzymatique est souvent inhibée, entraînant un affaiblissement de la fonction de barrière. Les recherches ont montré que certains ingrédients d'origine naturelle peuvent aider à stimuler les enzymes afin de recommencer à protéger le corps. Ces ingrédients comprennent :

  • Le dexpanthénol, un dérivé de la vitamine B, stimule la régénération de la peau. Il renforce la fonction de protection naturelle de la peau afin de la garder en santé et résiliente. Dans certaines concentrations, cet ingrédient actif est aussi connu pour aider à accélérer l'autoguérison et le processus de renouvellement de la peau.
  • La glycérine, qui absorbe et retient l'eau et permet d'hydrater la peau.
  • Le tampon de citrate pH5 restaure le pH naturel de la peau. En conséquence, les activités enzymatiques de la peau peuvent revenir à la normale et un équilibre sain est rétabli.

Les huiles végétales naturelles pures, comme l'huile d'amande ou et de jojoba contiennent de l'acide linoléique, un acide gras non saturé qui renforce la fonction de barrière naturelle de la peau. Si elles sont appliquées en message régulier, elles peuvent aider à stimuler la circulation sanguine et à améliorer l'élasticité de la peau.

Protéger la peau contre les rayons du soleil peut aider à réduire la sensibilité de la peau. Il est préférable d'éviter complètement le soleil entre 11 h et 15 h, et de porter des vêtements pour se protéger. Cette consigne s'applique particulièrement aux enfants de moins de trois ans. Choisissez un écran solaire sans irritants comme les parfums, et appliquez-le généreusement 30 minutes avant de sortir, puis répétez l'application toutes les deux heures.

Ajustez les routines quotidiennes de nettoyage en limitant le temps passé sous la douche ou dans le bain et utilisez de l'eau tiède plutôt que chaude. Évitez les désincrustants corporels et épongez la peau plutôt que la frotter, pour la sécher.

Choisissez des vêtements en fibres naturelles plutôt que synthétiques. Ce conseil est particulièrement pertinent pour prévenir les infections bactériennes dans la zone intime.

Se couvrir les mains peut aider à les protéger des substances nocives - utilisez des gants lorsque vous manipulez des surfactants, des détergents ou d'autres irritants.

Les recherches révèlent qu'un régime alimentaire varié, riche en aliments contentant des antioxydants, peut aider à garder la peau en santé. Ce régime pourrait inclure des fruits et des légumes jaunes et orange, des légumes-feuilles verts, du poisson - spécialement du saumon - et des noix. Lisez plus sur les facteurs qui influent sur la peau.

Mère appliquant de la crème solaire sur le bras de son garçon.
Utilisez toujours un écran solaire formulé pour la peau sensible.
Femme enveloppée dans une serviette.
Épongez délicatement la peau pour la sécher afin de prévenir d'autres dommages à barrière cutanée.

SOULAGER ET DIMINUER LA PEAU SENSIBLE DU CORPS

Prévenir les récurrences

L'imprévisibilité de la peau sensible signifie que dans de nombreux cas, les solutions se trouvent dans la prévention plutôt que dans le traitement.

Choisir des produits de soin de la peau

Femme appliquant de la crème sur sa jambe droite.
Recherchez des ingrédients actifs comme le dexpanthénol et la glycérine, qui agissent tous deux sous la surface de la peau.

Au moment de choisir des nettoyants, hydratants et autres produits de soin pour la peau sensible, il est important d'éviter les produits qui contiennent des irritants comme les colorants. Toutefois, pour qu'un produit soit véritablement efficace, il ne doit pas agir seulement à la surface de la peau, mais aussi à l'intérieur de celle-ci. Dans le cas de la peau sensible, les produits reconnus pour leurs effets durables sont aussi à considérer.

À titre préventif, il peut être avantageux d'utiliser un nettoyant très doux pour les douches fréquentes, suivi d'une lotion ou d'une huile quotidienne de la gamme pour la peau sensible d'Eucerin, qui contient des ingrédients actifs comme le dexpanthénol et la glycérine afin d'aider à activer les défenses naturelles de la peau.

Pour le cuir chevelu sensible, utilisez un shampoing qui contient des surfactants ultra doux, comme le Shampoing doux DermoCapillaire pH5 d'Eucerin.